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Aplicaciones y Soluciones : Los agricultores desarrollaron una nueva fuente de ingresos a través de la agricultura vertical

Agricultura, Controles Digitales/Electrónicos, Controles de Tiempo

Los agricultores desarrollaron una nueva fuente de ingresos a través de la agricultura vertical

Combining hydroponic techniques with new timer control innovations

Agricultura vertical con sistema hidropónico

En enero, en los campos abiertos de Harvard, Illinois, un suburbio muy lejano del noroeste de Chicago, se puede sentir un frío cortante que congela hasta los huesos. Dentro del granero de Kirk Cashmore hay 72 grados Fahrenheit (22 °C), la temperatura perfecta para producir corazones de lechuga con abundantes hojas, la práctica de agricultura a base de agua con estanterías apiladas de manera vertical en un ambiente controlado.

Desde 2011, Kirk Cashmore, ha sido el único agricultor hidropónico vertical con fines de lucro en el norte de Illinois. Su lechuga libre de pesticidas y químicos se sirve en un popular restaurante que posee la certificación Green, Duke's Alehouse and Kitchen, cerca de Crystal Lake, Illinois, y se vende en las canastas que se entregan cada dos semanas a largo de North Shore y en el área metropolitana de Madison.

““Trabajar por muchos años para mi abuelo en una granja grande me enseñó cómo funcionaban las cosas. Siempre supe que quería ser un agricultor, pero deseaba seguir un enfoque diferente. No contaba con el capital o el dinero para comprar muchos acres para comenzar una granja tradicional, así que viajé por el Medio Oeste observando granjas que crecían con el sistema hidropónico y logré comprender cómo empezar una yo mismo” dice Cashmore.

Una industria en crecimiento

Según un reciente informe de estudio de mercado, se estima que el mercado de agricultura vertical tenga un valor de 5.8 mil millones de dólares para el año 2022, creciendo a una tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR, por sus siglas en inglés) de 24.8% entre 2016 y 2022. Se incluye en los factores que impulsan el mercado de la agricultura vertical el crear alimentos de alta calidad sin el uso de pesticidas, menor dependencia en el clima para la producción, una población urbana en crecimiento, un aumento en el año alrededor de la producción de cultivos y un menor impacto en el medioambiente.

““La belleza de la agricultura hidropónica es que no hay tiempo inactivo... Tengo activos durante todo el invierno y soy la única opción cuando se trata de la producción en invierno de lechuga, acelga, col rizada y todas las verduras pequeñas que se pueden cosechar de manera hidropónica,” menciona Cashmore. Sus cosechas nunca se pierden. Las verduras que no se venden, pero aún se pueden consumir, se donan a un distribuidor de alimentos local y, aquellas que se marchitan o dañan, se envían a un contenedor para composta.

Dentro del edificio de 3,500 pies cuadrados de Cashmore, tres estantes apilados verticalmente, construidos con materiales reciclados, proporcionan espacio para hasta 4.000 corazones de lechuga. En cada estante crecen aproximadamente 1,200 corazones o cerca de cinco corazones por pie cuadrado, número a batir en el mundo de la hidroponía vertical según Cashmore. Con espacio en su granero para hacer expansiones hacia afuera y hacia arriba, Cashmore tiene el potencial para cosechar casi 8,000 corazones.

Las plantas se siembran en lana de roca, un material similar a la lava que permite más oxígeno que el suelo o el agua, y un sistema de bombeo de flujo y reflujo suministra agua a las raíces. Cashmore revisa los niveles de pH a diario.

Kirk with Hyrdoponic Timer

El invierno en el Medio Oeste significa largos períodos de cielos grises y nublados. Un temporizador electrónico garantiza que las luces se mantendrán encendidas según la cantidad de sol, normalmente 16 horas al día, 7 días a la semana. Confiar en el temporizador para encender y apagar las luces según sea necesario le da a Cashmore, un hombre que trabaja solo, la libertad de atender otros negocios sin preocupaciones. “Los temporizadores son muy importantes para encender y apagar las luces y los ventiladores,” afirma Cashmore. “Tener un temporizador electrónico hace de esto un deporte automatizado, por lo que puedo tener más tiempo para mi familia y amigos. Me da más tiempo para no tener que trabajar”.”

También cree que garantizar un bueno suministro de oxígeno es absolutamente necesario para un cultivo exitoso. Los sistemas de raíz flotante para las lechugas, o cualquier sistema donde las raíces están permanentemente en agua, ofrecen una pequeña cantidad de oxígeno, ya que la solubilidad del oxígeno en el agua es notablemente baja. Cashmore supervisa la cantidad de oxígeno que tiene sus raíces y utiliza un sistema de ozono para matar bacterias, controlar la oxigenación y mantener el agua desinfectada. Esto ha eliminado la necesidad de utilizar productos químicos como el cloro o el peróxido de hidrógeno.

“"Creo que, si haces algo, tienes que hacerlo bien. Como padre de tres niñas, no tengo tolerancia con los productos químicos que entran en la casa y en la boca de mis hijas. Quiero hacer los mejores productos que pueda para mi familia, mis clientes y mis amigos", explicó Cashmore.  

Productos orgánicamente cultivados que no contienen insectos, químicos y pesticidas

Uno de los mayores beneficios de la agricultura hidropónica es la excelente calidad de los productos. Las plantas no pasan tiempo fuera en el viento, la tierra o la lluvia, crecen en un ambiente controlado que es libre de insectos, químicos y pesticidas. Esto produce verduras con forma y textura inigualables. A medida que más y más gente compra productos orgánicos y busca productos cultivados de manera local, no hay duda de que la demanda crecerá. Cashmore visualiza seguir siendo rentable y productivo al agregar más capacidad para duplicar o triplicar la cantidad de lechuga y cultivar una variedad de otros vegetales en el invierno. 

“"Desde excursiones escolares a otros agricultores y ciudadanos privados, hay un interés cada vez mayor en mi instalación de hidroponía. Espero ver más granjas hidropónicas verticales apareciendo en la zona durante la próxima década".” 

¿Tiene un creciente interés en la agricultura hidropónica vertical? Conozca más al revisar en profundidad la granja de Kirk Cashmore.

 

 

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